乾癬

重點:

  • 常見造成皮膚發炎的病症
  • 皮膚表面有突起,紅色和非常明顯的鱗狀皮疹
  • 可能併有某種型態的關節炎,但原因不明
  • 通常併用局部療法(包括外用類固醇乳膏,保濕劑,焦油產品,其他處方乳膏),照光治療或是在症狀加劇的時候使用口服藥或注射劑來治療。

甚麼是乾癬?

乾癬是一種常見的造成皮膚發炎的病症,盛行率大約是2%,男性和女性有同樣的發生率,儘管它較不常見於兒童,乾癬仍然可能在任何年齡發病。乾癬症狀多變並且難以預測何時會再復發。

乾癬的外觀特徵為一片片紅色,鱗屑狀,乾燥的斑塊,通常非常的癢並且可能令人非常痛苦。 乾癬並不是傳染病,但有些人看到患者的皮膚病變後就會誤認為它會傳染給其他人。 此外,雖然它主要是以侵襲皮膚為主,但關節部位可能也會受到影響。

乾癬是怎麼來的?

乾癬是一種複雜的疾病,既有遺傳因素,也有環境因素影響,其確切原因目前尚不清楚,事實上即使在遺傳學上,對於乾癬的研究尚未得到充分的結論,但它確實是一種發炎性疾病,這意味著你的免疫系統對外來刺激有反應而造成皮膚上出現特異性的斑疹塊。以下這些環境因素,包括壓力,感染,酒精,吸煙,藥物和肥胖也扮演了重要的角色,可能誘發乾癬和造成症狀再度爆發。

鱗屑狀外觀是由於皮膚外層細胞在3或4天的週期中異常的增生和脫落過快造成的 – 而正常的細胞週期應該是3-4週。 這會導致死細胞不斷堆積,因而形成鱗屑狀外觀。

症狀和徵候

乾癬的臨床症狀是红色,鱗屑狀,乾燥的皮疹。乾癬有幾種類型,每種都有不同的外觀:

1.斑塊狀乾癬 – 最常見的一種。 影響肘部,膝蓋,軀幹(胸部和背部)和頭皮最常見,但也可能侵襲其他部位

2. 雨滴狀乾癬 – 特點是在軀幹,手臂和腿上散佈著雨滴大小的斑塊。它可以被鏈球菌誘發,鏈球菌經常引起咽喉感染

3. 掌蹠化膿性乾癬 – 主要影響腳掌和手掌,但也可能擴及其他部位

4.膿皰狀乾癬 – 罕見類型,軀幹,手臂和腿上的斑塊鑲嵌有微小的膿皰,發作過程可能相當迅速

5.其他

皮膚往往很癢,也可能很痛苦。

除皮膚外,大約50%的患者還會同時感染指甲。 典型的指甲病變是:

  • 凹陷 – 指甲表面有小凹痕
  • 指甲變粉紅色
  • 指甲變厚
  • 指甲與甲床(指甲覆蓋下的皮膚)分離

中度和重度乾癬的患者經常會併發乾癬性關節炎,可能侵襲一個或多個關節造成疼痛,腫脹和僵硬,特別是在早晨起床時最明顯。 大約33%的中重度乾癬患者會出現關節炎,通常需要由風濕科醫師和皮膚科醫師共同診療。

治療方法

乾癬通常由皮膚科醫師主治,這裡提供的資訊旨在幫助您更了解病情,不代表能取代您的專科醫師的診斷、處方與建議。乾癬治療方法根據疾病的嚴重程度而有所不同,大致分為以下三大類:

  • 外用藥(用於皮膚上)
  • 以光為主(照光療法)
  • 口服藥和注射劑治療
  • 醫師會根據已經相當完善的臨床和病患影響量表估算乾癬的嚴重程度;這會幫助接下來要選擇的治療方法,因此重要的是您要了解到可能需要與其他乾癬患者不同的治療方案。

不幸的是,到目前為止,乾癬尚無法完全治癒,但透過良好的醫療和有效控制可能觸發症狀的環境因子,我們可以試著控制病情並且把它對您生活的影響降到最低。您不應該低估乾癬會對您造成額外的壓力,所以您必須為自己建立一張堅固的支持網,讓家人,朋友,以及專業醫護人員來幫助您 – 不要因為求助而感到羞愧,實際上它是處理這種情況最聰明的方式。

如果您有中重度乾癬,心臟病和中風的風險就會增加 – 而治療可能有助降低風險。您也可能產生焦慮和憂鬱,並因此可能會增加酗酒,肥胖和糖尿病的機率;所以如果您遇到這些症狀或情況,請尋求專業醫師的建議和幫助。“

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局部治療

這些是應用於皮膚或頭皮的乳霜劑,凝膠劑,洗劑,洗髮乳等。 以下簡要討論一些最常用的。

潤膚劑和保濕劑

這些都是為了重建皮膚含水度,減少痂皮產生,去除痂皮非常重要,因為這樣可以讓外用劑發揮較好的功效。它們也經常被用作溫和的無皂清潔劑,儘管現在已經專門用於敏感性肌膚的清潔劑。運用這些產品的關鍵在於必須頻繁使用,依照保持皮膚濕潤所需要的頻率反覆使用。那些美容保濕產品所聲稱“持續24小時”的作用在這裡是不適用的 – 這可能是非常適合美容產品,但對於我們的乾癬患者來說毫無幫助。

近年來,保濕劑已經有了長足的發展。最早期的保濕劑目的在皮膚上形成厚厚的保護層,以彌補乾癬所造成的皮膚屏障功能損傷。然而,在了解組成皮膚屏障分子結構的關鍵組成上取得更多進展之後,已經發展出更多先進的成分來幫助修復皮膚的屏障功能。神經醯胺是這些新成分中最好的例子之一。神經醯胺是“膠合作用”的關鍵成分,它可以讓皮膚細胞的外層結合在一起,就像砂漿能把一塊塊的磚砌成牆一樣。然而,在乾癬患者的皮膚中,神經醯胺的濃度達不到正常水準,導致皮膚屏障功能的喪失進而損失水分。 Suu Balm 含有高濃度的神經醯胺,這代表它不僅是高效能的保濕劑,而且它可以被製成質地清爽且容易塗抹的乳霜,讓使用者因為容易使用又舒適進而願意經常使用,甚至每天塗抹四到五次。

搔癢緩解劑

瘙癢是許多乾癬患者的一個主要問題之一。 瘙癢程度可能非常強烈,抓撓只會讓它變得更糟 – 這是癢 -搔抓循環,一種負回饋循環,會引發反複抓撓,最終導致皮膚破裂,使皮膚更頻繁的遭受細菌感染。長期下來,皮膚逐漸增厚(苔癬化)。 將薄荷醇加入乳霜中再應用於皮膚上是緩解瘙癢的最有效成分之一,因為它的作用非常快,通常在幾分鐘內就產生效果。 含有薄荷醇(約1%至3%)的乳霜可以緩解瘙癢,但是不會刺激皮膚或留下強烈的薄荷醇氣味。 Suu Balm是含有這種薄荷腦的產品之一,並且已被證明可以迅速緩解瘙癢,每天持續使用能達到長期緩解的效果。傳統的保濕霜只有非常緩慢的止瘙效果,往往可能需要數天時間才能發揮效果……如果您因半夜發癢而無法入睡,顯然不會有幫助!

類固醇

局部使用類固醇可減少和控制皮膚發炎,類固醇是處方藥,因此只有在看過醫師後才能得到這些治療,因為雖然類固醇在控制發炎方面非常有效, 但是需要由醫師仔細選擇和密切監測,以確保用藥的好處超過風險或副作用的發生。

各種類固醇有不同的強度,醫師會選擇一個適合您皮膚狀況和身體部位的嚴重程度(例如,在皮膚非常薄的臉上應該使用較溫和的類固醇)。

焦油製劑

含有焦油的乳霜,乳液,沐浴油和洗髮精被廣泛用於治療乾癬已經許多年了。 但是,它的氣味和容易使衣服染色的問題,加上其他療法不斷推陳出新,現在已經越來越少人使用了。

Dithranol

這是另一種傳統的治療方法,通常用於肘部和膝蓋較厚的皮膚,以嘗試治療乾癬的頑固斑塊。 治療時會選擇於不同的長度的停留時間,然後再洗掉,並且每天重複使用。 和焦油類似,Dithranol會使衣物和浴室陶瓷器染上顏色,因此需要在使用後立即清除掉。 它同時會刺激乾癬斑疹塊周圍的正常皮膚,並且不適合更薄,更敏感的皮膚,如臉部。

維生素D衍生物(calcipotriol, tacalcitol, and calcitriol)

這些成分有助於減緩皮膚外層的過度增生。 它們沒有異味,不會染色衣服,因此是現在很常用的藥品。雖然醫師需要在療程中住意病人的血鈣濃度,但是可以長期使用沒有問題。 有時這類藥品會與類固醇併用,在這種情況下,就不能長期連續使用,因此請諮詢您的醫師或藥師如何正確使用它。 這類藥品通常不適用於懷孕或授乳期婦女,也不用在臉部。

維生素A衍生物(tazarotene)

這是每日使用一次的凝膠。 它同樣不適用於臉部,不得在懷孕或授乳期間使用。

局部免疫抑制劑

這些是另一種類型的抗發炎藥,如類固醇,但副作用較少。 它們最初被開發用於治療濕疹,同時對於治療乾癬也有效果,特別是在較敏感的部位如臉部和皮膚皺褶處。 使用時會有燒灼/刺痛的感覺,但是這會消失。 它們也可以長期使用。

應用在頭皮上的特殊局部治療

含藥洗髮精通常含有焦油,用於去除皮膚積層和治療頭皮乾癬較輕的病例。

將含有水楊酸和椰子油的除痂軟膏塗在頭皮上幾個小時或過夜,然後用含藥洗髮精沖洗掉。能有助於去除鱗狀皮膚的積層,從而使其他治療發揮更好的作用。

也有局部用類固醇被製成頭皮專用配方銷售,這種配方在頭皮上使用時比較不黏膩。

維生素D洗劑和凝膠劑也可被加入於頭皮的特定複方中。

照光治療

照光治療屬於光療法。 它以精確控制的方式使用特定波長的光,即紫外線A(UV-A)和紫外線B(UV-B)來治療乾癬。 UV-A療法需要感光劑,以口服形式或在治療前浸泡或泡澡。 每個療程持續約8-10週,每週兩到三次,通常在醫院門診進行。 它用於清除乾癬斑塊,並且在治療後能保持一段沒有斑疹的時間。

口服藥與注射劑治療

口服藥物和注射劑通常被保留用於那些用局部療法未能有效控制病症,或停止局部療法後很快復發的中度和重度乾癬患者。

治療乾癬有四種主要的藥物:

  • Methotrexate:這種藥物有兩個有益的作用。首先它減緩了皮膚細胞的複制速度,其次它減少了炎症。但其副作用之一是肝毒性,因此您需要定期進行血液檢查以監測此情況。
  • Ciclosporin:這種藥物的開發是為了防止接受器官移植的人拒絕移植 – 它是一種免疫抑製劑。它也有效控制嚴重的牛皮癬,雖然它可能需要幾個星期才能顯示效果。
  • Acitretin:這是維生素A的衍生物,當Methotrexate和Ciclosporin無效時使用。它通常不適用於育齡婦女。
  • Apremilast:較新的藥物,它作用於免疫系統發動的路徑,並且用在其他藥物失效後。

近年來,一些新的””生物製劑”” 已經可用於治療嚴重乾癬。生物製劑透過改變免疫系統的行為來發揮作用。它們透過注射給藥 – 例如由靜脈內輸注(“滴注”)的infliximab,或者adalimumab, etanercept 和 ustekinumab的注射劑。

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